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一张图片带来的300亿生意

 一张图片能做成多大的生意?答案可能是300亿。

 

2014年视觉中国集团在深圳A股主板上市,如今市值在300亿左右浮动。这家公司极少被人提及,却几乎成为了中国所有网站、杂志、报纸的图片供应商。

 

公开资料显示,视觉中国拥有国内最大的视觉内容互联网版权交易平台,拥有14000余名签约摄影师、插画师、设计师等视觉创意供稿人,与Getty Images、法新社、BBC、国家地理等240家全球知名供应商长期合作。不仅如此,视觉中国为中央电视台、人民日报、新浪、腾讯、爱奇艺等4500家媒体用户长期提供优质视觉内容,并与10500家商业客户建立了合作关系。

 

这家公司的创始人之一柴继军在1999年还是中国青年报的一名摄影记者。“中国青年报是个很好的平台,全国有很多摄影爱好者希望在这个平台上刊登作品。”柴继军说。

 

但那是一个靠快递传递图片的时代。即使最快的快递,从武汉寄到北京也要一天时间,而如果刊登在报纸上,则已是第二天的事了。

 

1999年也正是中国互联网的爆发元年。现任欢聚时代(YY)创始人李学凌是当时中国青年报的互联网采写记者,而柴继军则为摄影记者,两人经常配合采访诸如丁磊、张朝阳、老榕(王俊涛)等中国互联网创始元老。

 

新的思路不断冲击着柴继军的思维。王俊涛做的8848网站是最早电子商务的模型,即把实体物品通过互联网渠道销售,柴继军在想“难道图片不能这么卖吗?”重要的是,他已经意识到,图片相对实体物品,不需要物流成本。“当时也没有轻公司的概念,就是觉得成本会小很多。”他说。

 

柴继军的贵人是当时新浪总编辑陈彤。陈彤发现一个现象,在新浪网,图片新闻的点击量往往是单纯文字新闻的几倍甚至更多。于是,陈彤找到柴继军问他:“你能给我们提供图片吗?”柴继军当然觉得这是可行的。

 

柴继军拍摄的图片,中青报每次也就用2张,而新浪网则没有上限,最多时候一条图片新闻可以用到20张,柴觉得这似乎是个更大的市场。“我发现原来这个需求不光是报纸,原来新媒体的需求更大。”

 

此后的故事艰辛自不必说,创业、上市。时至今日,视觉中国已经成为中国最大的图片供应商。它简直就是中国媒体行业的“发电厂”几乎所有媒体发布的图片,都有能找到视觉中国的身影。

 

柴继军认为,图片行业最大的挑战来自版权。中国图片市场的独特之处在于,盗版的人甚至不知道自己已经违法。“其实很多人不是恶意盗版,而是没有这个意识,以照片为例,很多使用人不认为用你一张照片还需要付费。”柴继军说。

 

视觉中国有一个专门版权维护团队,每天都要对比海量图片,以便发现盗版行为。

 

发现这些盗版者的目的不在于惩罚他们,而是把他们变成自己的用户。“”比如新浪微博,我们会去扫描,我们会选蓝色加V的人进行筛选。如果他用得多,说明他的需求多。那我肯定是要通过一些优先级,也是通过技术方式,就把需求多的那些人找到。

 

找到以后,把他变成我的用户,这是最关键的。”柴继军解释说,因为他一旦成为你的用户,他不是说一笔,买完这个杯子就完了,他有可能是我长期客户。长期合作对我们的价值是很大的。

 

“如果对版权不重视的话,会极大地伤害这个产业,我们做的就是版权电子商务,没有版权,我们的生存基础就不存在了,现在国家经济转型,文化产业提到了很高的高度,而文化产业的本质就是版权产业。”柴继军说。

 

虽然现在人们的话题已经从传统媒体转移到互联网,但柴继军相信,无论时代如何变化,图片总是一个需求,并且这个需求会越来越大。